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Descalcificação

A descalcificação da água, é a remoção de cálcio, magnésio e certos outros catiões metálicos na água dura. A água macia resultante, requer menos sabão para o mesmo esforço de limpeza, pois o sabão não é desperdiçado ao se ligar aos iões cálcio. A água macia, também prolonga a vida útil das tubagens, reduzindo ou eliminando o acumular de incrustações em tubos e ligações. A remoção de sais de dureza da água, é geralmente alcançada, usando resinas de troca iónica, mas cada vez mais é realizado com membranas de nanofiltração ou osmose reversa.

A água dura leva à acumulação de calcário, que pode danificar a tubagem e promover a corrosão galvânica. Nas unidades de descalcificação da água, em escala industrial, o fluxo de efluentes do processo de regeneração, pode precipitar nas tubagens, podendo interferir nos sistemas de esgoto.

A sensação escorregadia experimentada ao usar sabão com água macia ocorre porque os sabonetes tendem a aderir às gorduras nas camadas superficiais da pele, dificultando a remoção das moléculas de sabão por simples diluição.

Por outro lado, em áreas de água dura, a água de lavagem contém iões cálcio ou magnésio que formam sais insolúveis, removendo efetivamente o sabão residual da pele, mas potencialmente deixando um revestimento de estearatos insolúveis nas superfícies da banheira e do chuveiro, comumente chamado "espuma de sabão".

A conveniência desses efeitos concorrentes varia de acordo com a preferência pessoal, e aqueles que não gostam dos efeitos da água macia podem optar por endurecer a água adicionando produtos químicos como bicarbonato de sódio, cloreto de cálcio ou sulfato de magnésio.

Water Softeners

Water softening is the removal of calcium, magnesium, and certain other metal cations in hard water. The resulting soft water requires less soap for the same cleaning effort, as soap is not wasted bonding with calcium ions. Soft water also extends the lifetime of plumbing by reducing or eliminating scale build-up in pipes and fittings. Water softening is usually achieved using lime softening or ion-exchange resins but is increasingly being accomplished using nanofiltration or reverse osmosis membranes.

The presence of certain metal ions like calcium and magnesium principally as bicarbonates, chlorides, and sulfates in water causes a variety of problems.

Hard water leads to the buildup of limescale, which can foul plumbing, and promote galvanic corrosion. In industrial scale water softening plants, the effluent flow from the re-generation process can precipitate scale that can interfere with sewage systems.

The slippery feeling experienced when using soap with soft water occurs because soaps tend to bind to fats in the surface layers of skin, making soap molecules difficult to remove by simple dilution. In contrast, in hard-water areas, the rinse water contains calcium or magnesium ions that form insoluble salts, effectively removing the residual soap from the skin but potentially leaving a coating of insoluble stearates on tub and shower surfaces, commonly called soap scum.

The desirability of these competing effects varies by personal preference, and those who dislike the effects of soft water may choose to harden the water by adding chemicals such as baking soda, calcium chloride, or magnesium sulfate.

Os sistemas de descalcificação têm como objectivo a remoção dos sais de dureza da água, cálcio e magnésio, essencial para minimizar os riscos de incrustações nos equipamentos a jusante, a nível industrial ou para consumo humano.

É composta de diferentes camadas de meio filtrante que permite atingir vários objectivos de remoção de contaminantes de uma água.

Os descalcificadores podem ser de vários tipos:
  • Simplex
    • constituídos por uma só coluna
    • com uma valvula automatica que gere todo o processo de produção e de lavagem das resinas
    • e por uma bacia de água e sal em pastilhas para a lavagem das resinas
  • Duplex
    • constituído por duas colunas
    • com uma valvula automatica que gere as duas colunas e todo o processo de produção e de lavagem das resinas
    • e por uma bacia comum de água e sal em pastilhas para a lavagem das resinas
  • Cronométricos
    • sendo a regeneração das resinas realizada por tempo, sempre a uma hora fixa em cada dia, ou apenas em alguns, totalmente programáveis
  • Volumétricos
    • neste caso medem o volume tratado e mediante um valor pré-definido programável, podem iniciar logo a regeneração ou esperar por uma dada hora programada

Por norma em ambiente industrial que opere a 24h, todos os dias da semana, são utilizados descalcificadores volumetricos e duplex, resultando que quando uma coluna termina o seu ciclo de capacidade, entra em funcionamento a segunda, iniciando a primeira o processo de regeneração, após o que ficará pronta para um novo ciclo de operação.


 
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Softening systems are designed to remove hardness salts from water, calcium and magnesium, which is essential to minimize the risk of scale on downstream equipment for industrial or human consumption.

It is composed of different layers of filtering medium that allows to reach various objectives of removal of contaminants from a water.

Descalers can be of various types:
  • Simplex
    • consisting of a single column
    • with an automatic valve that manages the entire process of production and washing of resins
    • and a bowl of salt water in tablets for washing the resins
  • Duplex
    • consisting of two columns
    • with an automatic valve that manages both columns and the entire process of production and washing of resins
    • and a common basin of salt and water in tablets for washing the resins.
  • Timers
    • Resin regeneration is performed by time, always at a fixed time each day, or only in some, fully programmable
  • Volumetric
    • In this case they measure the treated volume and by means of a programmable preset value, they can start regeneration immediately or wait for a certain programmed time.

Usually, in an industrial environment that operates at 24 hours, every day of the week, volumetric and duplex softeners are used, resulting that when one column finishes its capacity cycle, the second one starts, the first one starts the regeneration process, after which will be ready for a new operating cycle.
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